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挂羊头卖狗肉你的创业公司也配称作科技公司

2019年03月21日 栏目:健康

挂羊头卖狗肉:你的创业公司也配称作「科技公司」吗? 「科技公司」好比一个金光闪闪的标签,贴在创业公司的身上就能为其融到更多的钱,然而在互

挂羊头卖狗肉:你的创业公司也配称作「科技公司」吗? 「科技公司」好比一个金光闪闪的标签,

挂羊头卖狗肉你的创业公司也配称作科技公司

贴在创业公司的身上就能为其融到更多的钱,然而在互联时代中,每一家公司都会想到利用技术,到底哪些公司才配称作「科技公司」呢?

文章来源:The New York Times,TECH2IPO/创见 陈铮编译,译文创见首发,转载请注明出处

在查尔斯•林德伯格 1927 年首次驾驶飞机飞越大西洋之时,一家名为「海岸航空铁路」的公司吸引到了投资者们菲比寻常的关注,因为大家都想当然地认为这家公司从事的是航空生意。

然而这个公司其实得名于一个陈旧的铁路建设,该公司业务与飞机半毛钱关系都没有。不过这种因为公司名称而引发的混淆也给那些聪明的生意人上了很好的一课:将自己的公司与、前沿的技术发展趋势扯上关系能够带来很大价值,即使你们之间并无真正关联。

新一代所谓的「科技公司」能将食物送到你的家门口或者是帮你搭到车,与以往同类公司不同的是他们采用了电脑、或者是应用软件来完成这些工作,这可能就像是老调新奏。毫无疑问,他们确实在自己的业务中使用了技术,如果没有智能 App 的发展与无处不在的互联,其中很多公司根本不能存活于世。

但是在今天,似乎每一家公司都与「科技公司」沾点边。有一些华尔街的银行中聘请的技术类员工比硅谷的大多数公司都要多。还有一些大型的制造业公司比如 GE 也在努力不懈地将可以连接络的传感器安装到自己的涡轮机上。

至此我们不禁要问,为什么有一些创业公司可以被称作「科技公司」,而有一些只配叫「公司」?

「科技所代表的不仅仅是生产硬件或者软件,」穆迪公司分析部门首席科学家 Mark Zandi 做出了自己的解释,「科技是集创新、研究、开发于一体的长时间思考的代名词。」

被贴上「科技公司「的标签就好似在说」人才都想要为我工作,用户都愿意花高价买我的产品,投资人都愿意以低回报来给我融资。」Mark Zandi 一语道破天机。

在互联时代中,我们似乎很难判断一家公司是否属于「科技公司」。就拿 eBay 来说吧,它能说是一家科技公司吗,还是仅仅是一家使用了科技的公司?再看看 Amazon(亚马逊),在它拥有自己的站之前,其所作所为不就是将大型零售店搬到上来吗?当「科技公司」的定义遭遇那些以提供生活服务为主业的创业公司时,就变得更加令人头疼了,我们要如何判断那些所谓的分享经济创业公司的属性呢?

「『科技公司』和『科技类创业公司』的标签被一再滥用,这些标签已经就要失效了,」Twitter 公司的早期工程师与技术投资人 Alex Payne 在 2012 年时就已经写下了这段话,「将几乎所有当代公司都称作『科技公司』的行为就好似在工业时代中将所有的企业都称为『工业企业』。」

就拿 Uber 来说,它得到了来自微软公司的新一轮融资,这轮融资之后其估值已经达到了 500 亿美元。而 Uber 公司的核心不过是一款能够连接数据库并实时匹配乘客与附近司机的智能 App。该公司所做的是将技术运用到了解决现实世界中的问题中去。

Uber 的 CEO 特拉维斯•塔兰尼克(Travis Kalanick)经常将 Uber 描述成一个「技术平台」。开动一下你的想象力,你就能够想到 Uber 其实是掌握了各种物流方面的问题,并且通过其系统为消费者服务。

既然这样,为什么我们不将 Uber 看成是一家物流公司或者运输公司呢?

「(Uber)他们之所以能够获得『科技公司』的名号,就是因为技术革新了其所在行业的面貌。」Wheels Up 公司的 CEO 肯尼•狄克特(Kenny Dichter)对此有自己的看法,他的公司主要业务就是使用连接了数据库的 App 为消费者匹配交通服务,通常这些交通工具为该公司自有的小型私人飞机。

「我们所做的是相同的业务。」狄克特并没有因此就将自家企业当成是一个科技公司,或者说,目前为止他还不这认为。

技术同样改变了 Barton Gray Mariners Club 这家从事高端游艇租赁业务的行业玩法。该公司自己开发了一套算法,通过智能 App 可以帮助其顾客安排租赁游艇的时间。这套系统带给了公司前所未有的效率提升,这在以前是难以想象的。

那么 Barton Gray Mariners Club 是一家科技公司吗?非也,虽然它的业务安排相当依赖于技术。不过也请别称其为船舶公司,公司创始人之一且主管市场营销的道格拉斯•格雷(Douglas Gray)表示:「我们所做的更多在于提供服务与接待场地。」

我们现在很难揣测那些被贴上了「科技公司」标签的创业公司到底从中获取了多少暴利,因为它们大部分还没有上市,数据并不公开。不过毫无疑问的是,这些创业公司都从那些专注于投资科技行业的资金雄厚的投资人手里获利良多。

在世纪之交互联泡沫越吹越大时,如今的剑桥大学商学院教授 Raghavendra Rau 当时曾参与了一项研究,该研究发现上市公司在自己的股票名字后面临时加上.com 的后缀将使得其股价飙升。

这种以暂时性添加.com 后缀去操纵投资者行为的做法被称作是「归类」,归类方法通常用于帮助我们去理解那些自己并不熟知的事物。

「我们看到了某些标记之后就在自己的脑海里虚构了一个符合自己想象的故事,」Rau 进一步解释道:「即使这家公司没有现金流或者并不盈利,我们也总觉得自己对其理解深刻。企业总是会很聪明地发现当下潮流趋势,并且将自己在人们的认知地图里伪装成大势所趋的样子。」

如今那些乐得将自己的企业冠上「科技公司」名号的人们可能得关注一下 Rau 在上世纪末互联泡沫破灭后 10 年当中所做的后续研究。他发现了在互联泡沫破灭之后,曾经那些添加了.com 后缀的公司很多又放弃了自己的互联公司身份。就在此一个月之前,这些公司还曾亲眼目睹公司股价凭借着这一标志着互联公司身份的后缀上涨了 38%。

再过几年,或许给自己的公司贴上「物流公司」的标签也是件不错的事情。